3D printen | ​Starten met 3D printen, voor (bijna) iedereen weggelegd

Geschreven door Hasan Duran op 18-7-18 10:18

Zelf 3D printen een (te) grote investering voor uw bedrijf? Dat kan best nog wel eens meevallen. Het 3D printen wordt steeds toegankelijker, zowel qua aanschafkosten als qua knowhow om de printer zelf te kunnen bedienen. De technologie blijft zich voortdurend ontwikkelen en natuurlijk is dat op het gebied van printers niet anders. Ook de 3D printer is zich in een razendsnel tempo aan het ontwikkelen. Inmiddels zijn er kwalitatief goede, betaalbare plug & play 3D printers op de markt. Toegankelijk voor een heel brede doelgroep.

Wisten we ruim 25 jaar geleden nog niet wat we met een 2D printer zouden kunnen doen, zijn we inmiddels al volop in ontwikkeling met de 3D printer. De bedrijven of huishoudens waar geen 2D printer, die tekst en plaatjes kan afdrukken, aanwezig is kunnen we waarschijnlijk op één hand tellen. Zal dit over 20 jaar met de 3D printer hetzelfde zijn? Dat is nog lastig in te schatten, maar dat het professioneel 3D printen zeker niet alleen meer voor de 'grote jongens' is weggelegd is een feit.

3D printtechnieken
Wanneer we het over 3D printen hebben maken we onderscheid in drie verschillende printtechnieken en dus soorten printers. Wat alle drie de technieken gemeen hebben is dat ze een laagsgewijze opbouw kennen van het product. Deze lagen 'leest' de printer uit de digitale 'slices' van het 3D CAD ontwerp. Voor het realiseren van functionele onderdelen zijn SLS en FDM de aangewezen methoden. Daarnaast zijn er SLA printers leverbaar om producten met zeer glad oppervlak, een hoge nauwkeurigheid en functionele mechanische eigenschappen te produceren. FDM is momenteel de populairste en toegankelijkste techniek om producten te realiseren.


De huidige 3D printermarkt
We kunnen de huidige 3D printermarkt opdelen in drie segmenten. Het hoge segment, het midden segment en het lage segment (ook wel de huis-, tuin-, en keukenprinters). De huis-, tuin- en keukenprinters zijn verkrijgbaar bij diverse webwinkels in de prijscategorie van €250,- tot €3000,-. Dit zijn over het algemeen printers zonder kast en dus erg omgevingsgevoelig. Leuk voor thuis om te hobbyen maar wanneer het eindproduct echt voor prototyping of kleine oplages bedoeld is, is het verstandig over te stappen op een midden of hoger segment printer. De printers in het middensegment vallen in de prijscategorie tussen de €4000,- en €20.000,-. Dit zijn kwalitatief goed doorontwikkelde printers met veel mogelijkheden en ze zijn makkelijk te bedienen. De meegeleverde software zet uw getekende 3D modellen automatisch om in geschikte printbestanden. Vooral de printers met een gesloten kast en een open systeem zijn erg veelzijdig in te zetten. Naast de printers in het middensegment zijn er nog de printers in het hoge segment. Hieronder vallen alle printers boven de €20.000,-. Hierbij wordt de investering een stuk groter en zal er eerst heel goed in kaart gebracht moeten worden wat de printer voor uw bedrijf kan betekenen en hoeveel gebruik ervan gemaakt zal worden.

Is het de investering waard?
U fantaseert best wel eens over een eigen 3D printer maar de vraag blijft is het de investering waard? Met een 3D printer kan voornamelijk winst worden behaald bij drie onderdelen in het maakproces; prototyping, bij het produceren van kleine oplagen en bij het maken van 'nieuwe' vormen (welke niet met traditionele technieken zoals spuit-giet of draai-frees te maken zijn).

Prototyping
Steeds meer bedrijven ontdekken dat 3D printen een zeer handig hulpmiddel is bij het maken van prototypen. De grote winst zit hier vooral in tijd. Niet langer is het nodig om dagen kwijt te zijn aan het maken van maquettes of het weken wachten op een model van een externe leverancier. Met een eigen 3D printer geeft u 's avonds voor u naar huis gaat zelf de printopdracht en de volgende ochtend is uw maquette of model klaar.

Produceren van kleine oplagen
De huidige traditionele maaktechnieken zijn draai-frees en spuit- giet technieken. Dit zijn voor kleinere oplage erg dure technieken. Wanneer u bijvoorbeeld maar 50 stuks van een bepaald onderdeel nodig heeft is het voordeliger om deze zelf te printen. Bovendien loopt u weinig risico voor wat betreft voorraden. U zet de printer aan en daar komen uw onderdelen aan.

'Nieuwe vormen'
De traditionele maaktechnieken zijn beperkt in het maken van bepaalde vormen. Holle producten zijn voor een 3D printer bijvoorbeeld eenvoudig te realiseren. Door het gebruik van supportmateriaal (wat later verwijderd kan worden) is het mogelijk om bijna alle vormen te printen. Uw ontwerpers worden veel minder beperkt in het ontwikkelings- en ontwerpproces.

Nieuwsgierig geworden of een 3D printer ook voor uw bedrijf daadwerkelijk wat kan betekenen, zonder een al te grote investering? Kijk eens op dddrop.com of neem contact met ons op voor een vrijblijvend adviesgesprek: info@dddrop.com of tel: (0)314-377050.

Onderwerpen: dddrop, 3D-printen

Geschreven door Hasan Duran